釋迦摩尼佛祖簡傳

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釋迦摩尼佛,亦稱釋迦文佛,乃佛教始祖。周靈王七年(公元前565年),誕生於古印度橋薩羅國的迦毘羅衛國(今尼泊爾南部提羅拉科特),屬剎帝利種姓,名悉達多。父為淨飯王,母為摩訶摩耶。據經典記載,佛陀化乘六牙白象,象口含白色蓮花,從摩耶夫人的左肋入胎,住胎十月。根據當地的風俗,摩耶夫人要回娘家分娩,在途經蘭毘尼園時,於無憂樹下誕下太子悉達多。據記載,太子自摩耶夫人右肋而出,下地能走,周行七步,步步生蓮,他遍觀四方,一手指天,一手指地曰:“天上地下,唯我獨尊。”(這裡的“我”是指大地一切眾生包括動物在內,其本有之佛性都是最尊最貴的),隨即有兩條龍,一吐溫水,一吐涼水,給太子洗浴。七日後,摩耶夫人逝世,由姨母波闍波持撫育成人。

十九歲納拘利國善覺王之女耶輸陀羅為妃。二十九歲時,偶乘車出遊,見生老病死者,深悟世間之無常,遂決意出家。一日夜半(時十二月八日),乘馬潛出王城,入東方藍摩國,剃髮為沙門。旋詣王舍城邊,阿蘭若林,就鬱陀羅伽仙求道,遂修習諸種禪定。更至優樓頻螺村之雪山,畢缽羅樹下(佛於此成道,故名菩提樹),敷草結跏跌坐,誓約:「不成正覺,終不起此坐。」至十二月八日夜,忽睹明星而大悟,得一切神智,於是成大覺世尊,時年三十五也(諸經論中,亦有云十九歲出家,三十歲成道者)。於是周遊四方,化導群類四十餘載。示寂於拘尼那城跋提河(恒河)邊,婆羅樹之下。時周敬王四十一年(公元前557年)二月十五日,歷世共七十九年雲。